Всё, что нужно знать о готовых кормах для собак и кошек

Россияне тратят в год больше ста миллиардов рублей на готовый корм для животных. На что тратя хозяева деньги и разумно ли это?

У каждой второй семьи в России есть питомец. Мы – третья страна в мире по количеству кошек (их в РФ насчитывается около 42 млн) и пятая – по числу собак (22 млн). 70 % владельцев считают животное членом семьи, а каждый 12-й хозяин отмечает день рождения любимца. О том, чем мы кормим своих зверей, из чего вообще производятся готовые корма и как они влияют на здоровье животных - в нашем материале.

Россияне тратят в год больше ста миллиардов рублей на готовый корм для животных. Но эта сумма только звучит колоссально. На самом деле это не такая уж и большая статья расходов. К сожалению, большинство домашних животных в России не обеспечены готовым кормом. Львиная доля рациона российских собак – это пища с нашего стола. Кошкам в этом плане повезло чуть больше – для них корм покупают чаще.

Многие российские хозяева до сих пор с предубеждением относятся к промышленному корму. Они охотно подхватывают мифы и заблуждения от других владельцев домашних животных, неизвестных советчиков из Интернета и, увы, даже некоторых ветеринаров, продвигающих ненаучные идеи о здоровье четвероногих.

О готовых кормах нередко можно услышать, что это «обработанная», «нездоровая» и «ненатуральная пища», что сухой корм «вызывает у кошек цистит», а у собак – «аллергию». Недоверием пользуются как сухие, так и влажные корма (первым всё-таки достаётся больше). Но давайте разбираться, насколько это справедливо.

Что стоит на полках в магазинах

Промышленные корма для животных делятся на три основных класса: эконом, премиум и суперпремиум. (Особняком стоит ультрапремиум или холистик – наиболее дорогой, но неоднозначный сегмент, о котором мы поговорим в другой раз). Классификация кормов определяет диетическими свойствами: чем они выше у отдельно взятого продукта, тем выше и его класс.

Так, суперпремиум корм отличается более высокой калорийностью, повышенным содержанием белка и при этом - более низкой дневной нормой кормления. Например, собака, ежедневно поедающая 350 г корма Chappi (эконом-класс), при переводе на Pedigree (премиум) должна будет употреблять уже 300 г. А дневная порция корма Perfect Fit (суперпремиум) составит только 280 г.

Классы кормов также различаются по специализации - то есть наличию внутри ассортимента разнообразных рецептур для различных групп животных. Чем выше класс корма, тем выше специализация под конкретную группу питомцев. Например:

- корма эконом-класса – это питание для взрослых особей без учёта образа жизни животного и других особенностей.

- корма премиум-класса учитывают физиологические и возрастные нюансы (например, в линейках рационов премиум можно найти продукты для щенков, собак в возрасте от 1 до 5 лет, для пожилых животных, для стерилизованных кошек и т.д.).

- корма супер-премиум могут учитывать не только возраст «потребителя», но и его образ жизни, особенности пищеварения, особенности породы и т.д.

Таким образом, промышленные корма учитывают возрастные и физиологические особенности домашних животных. А значит, они могут использоваться для профилактики заболеваний и поддержания здорового состояния питомца – то есть делать ровно обратное тому, что им приписывают критики.

Здесь же развенчаем основной миф, связанный с классификацией кормов (другие заблуждения мы более подробно рассмотрим в конце статьи). Итак: зависит ли качество корма от класса? Правильный ответ: нет, не зависит. Под качеством мы понимаем соответствие продукта его задачам, соответствие спецификациям и отсутствие видимых и скрытых дефектов. Следовательно, качественный корм можно найти в любой ценовой категории.

«Сухарики» или консервы?

В свою очередь, корма всех классов делятся по консистенции: на сухие и влажные рационы (последние также различаются по текстуре – могут быть в виде рагу, желе и паштета). Большинство из них являются сбалансированными, и домашнее животное может питаться им на протяжении всей жизни.

no items

Отдельно выделяют категорию лакомств. Съедобные палочки-зубочистки, кости для жевания, собачье печенье, сушёные субпродукты – всё это «десерты» для животных, которые можно давать в дополнение (но не на замену!) основному рациону.

Корма различаются не только по консистенции. У сухих подушечек есть свои преимущества, а у пакетиков с мясным рагу - свои. Например, влажный корм:

- за счёт меньшей калорийности помогает питомцу поддерживать здоровый вес;

- отличается бОльшим разнообразием вкусов (индейка, курица, говядина, ягненок, кролик, рыба, овощи – в разных комбинациях);

- зачастую более «уважаем» животными из-за своей аппетитной текстуры.

В свою очередь, сухой корм:

- способствует механическому очищению зубов при поедании;

- содержит большое количество клетчатки, полезной для правильной моторики кишечника и здоровья ЖКТ.

Вот почему специалисты по питанию рекомендуют сочетать сухие и влажные корма. При этом важно помнить: оба типа – взаимозаменяемы, полноценны сами по себе и одинаково полезны для вашего любимца. Если на упаковке указаны слова «полнорационный корм» или «рацион сбалансирован» - можно не сомневаться, что животное получит все питательные вещества в необходимых количествах. Но поскольку у «сухариков» и паучей есть свои собственные плюсы – лучше все-таки угощать четвероногого и тем, и другим.

Из чего состоит корм?

Любители кормить животных со своего стола часто критикуют готовые корма за «ненатуральность» и «непонятное» содержание. Но, изучив состав того или иного продукта, можно убедиться, что он прост и понятен.

Напомним, что составляющие корма на упаковке указаны в порядке убывания. Но первые два или три пункта обязательно подразумевают мясные компоненты. Как правило, в состав готового корма входят:

- Животные белки - мясная, куриная, рыбная мука; дегидрированное мясо;

- Растительные белки - изолят растительного белка; пшеничный, кукурузный, рисовый глютен (глютен является белковой частью злаков);

- Растительные масла - подсолнечное, оливковое, льняное;

- Животные жиры - животный жир, рыбий жир;

- Углеводы - злаки (рис, кукуруза, пшеница, овсяная крупа, молотый ячмень);

- Клетчатка (пульпа сахарной свеклы, целлюлоза);

- Овощи.

«Мяса – мало, зато много всего бесполезного», - торжествующе заметят оппоненты. О том, почему все пищевые потребности собаки (или кошки) нельзя «закрыть» с помощью одного мяса, мы поговорим чуть ниже. А пока выясним, что ни один ингредиент в составе корма не является бесполезным. Каждый компонент так или иначе ценен.

Например, курица и индейка – источник животного белка с высокой усвояемостью. Говядина – богатый источник белка и незаменимых аминокислот, лосось – поставщик белка и омега-3 жирных кислот. (Кстати, за словосочетанием «мясная мука» или «сублимированное мясо» стоят те же самые продукты, только подготовленные особым способом для производства сухого корма). Субпродукты (печень, почки, селезёнка) – источник незаменимых аминокислот и витаминов; рыбий жир – источник жирных кислот и витаминов А, D, E. Злаки – источник углеводов, минералов и клетчатки, травы (такие, как люцерна) - эта клетчатка и витамины; пульпа сахарной свеклы - диетическая клетчатка для поддержки моторики ЖКТ. А пивные дрожжи – источник витамина B, необходимого для здоровой и блестящей шерсти.

Важно помнить, что рецептура промышленных кормов десятилетиями разрабатывалась специалистами. Рационы составлены таким образом, чтобы обеспечивать питомцев всеми необходимыми питательными веществами, нужным количеством энергии – и при этом с гарантированной усвояемостью. «Бесполезностей» в рецептах просто нет.

Как производятся корма для животных

Крупные и ответственные производители должны гарантировать пользу своего корма. С этой целью они постоянно отслеживают качество выпускаемого продукта – начиная с отбора и анализа сырья и заканчивая упаковкой.

Каждый вид корма берёт своё начало в научных центрах. Например, компания Mars (выпускающая Pedigree, Whiskas и другие популярные продукты) с середины XX века ведёт разработки в научно-исследовательском центре WALTHAM. Этот мировой лидер в области ухода за домашними животными находится в Великобритании. Именно здесь были сделаны крупные открытия, в корне изменившие индустрию кошачьих и собачьих кормов.

Например, в 1991 году в WALTHAM выявили необходимый уровень таурина – незаменимой аминокислоты, которая должна содержаться в сухих и влажных кормах для котов. В 1995 году специалисты центра разработали первую диету для профилактики мочекаменной болезни (МКБ) у кошек. А в 1997 году ученые запатентовали уровень цинка и линолевой кислоты, необходимый для идеального состояния кожи и шерсти.

Итак, производство корма проходит в несколько этапов:

1. Научная разработка – создание рецептуры корма с учётом потребностей «целевой аудитории».

2. Производство пробной партии – исследование усвояемости корма, его вкусовой привлекательности, влияния на здоровье мочевыделительной системы (отдельно для кошек).

3. Изучение ожиданий владельцев животных.

4. Отбор и анализ сырья. Проверка документации и лабораторный контроль – каждый вид сырья проверяют на качество, свежесть и безопасность.

5. Непосредственно процесс изготовления. В случае с сухим и влажным кормом технологии различаются. Например, при производстве сухих гранул все ингредиенты измельчаются до состояния муки грубого помола. Затем замешивается своего рода «тесто», из которого получают мелкие кусочки и подвергают их экструзии – выпариванию 90 % жидкости. Уже остывшие частицы корма покрывают бульоном, обогащенным белком, аминокислотами, витаминами и жирными кислотами. Именно бульон главным образом отвечает за аппетитный вкус и запах продукта.

6. Расфасовка: остывший корм сразу упаковывают в герметичные пакеты, и он не успевает потерять свежесть. Кстати, хранить сухие гранулы можно достаточно долго. Но – не выходя за срок годности.

Как готовые корма влияют на здоровье животных?

Есть мнение, что промышленные корма несут собакам и кошкам сплошной вред. Яркий пример – болезни мочевыделительной системы у котов, которые якобы развиваются на фоне употребления сухого корма.

Однако уже доказано, что МКБ у кошек провоцируют не «сухари», а неправильный питьевой режим, малоподвижный образ жизни и… регулярное подкармливание «натуральной» пищей – такой, как рыба и молочные продукты. (Мы уже рассказывали о том, как избыток фосфора и магния в кошачьем рационе ведут к образованию камней). Что же касается влияния готовых кормов на здоровье питомцев – оно действительно есть. И оно положительно - за счёт ингредиентов, подобранных экспертами.

МКБ у кошек провоцируют не «сухари», а неправильный питьевой режим, малоподвижный образ жизни и… регулярное подкармливание «натуральной» пищей.

Готовый рацион отвечает основным функциональным потребностям животного:

- Здоровое пищеварение. Клетчатка, входящая в состав продукта, помогает правильной работе ЖКТ и предотвращает проблемы со стулом и газообразованием.

- Здоровье кожи и шерсти. Упругая кожа, блестящая шерсть, отсутствие перхоти – за это отвечают линолевая кислота и витамины.

- Хороший иммунитет: здесь отличные помощники - цинк и витамин Е.

- Здоровые зубы – их питомцу гарантируют оптимальный уровень кальция и фосфора, а также пористая структура сухого корма.

- Здоровые кости (что особенно важно в период роста щенков): за них отвечает кальций.

- Здоровое сердце: его поддерживает аминокислота таурин. Она необходима, в первую очередь, кошкам, поскольку они не способны синтезировать это вещество в организме самостоятельно.

- Контроль веса (и, как следствие, профилактика проблем с сердечно-сосудистой системой). Здесь помогает наличие в ежедневном рационе L-карнитина, активизирующего процессы расщепления жиров в организме.

- Здоровое зрение. Сразу два помощника - витамин А и таурин, необходимый кошкам для быстрой адаптации в темноте.

- Здоровые суставы. Эту задачу решают несколько элементов в составе корма: глюкозамина и хондроитин, отвечающие за здоровье хрящей, и омега-3,6 жирные кислоты – борцы с локальными воспаления в суставах питомца.

- Здоровье мочевыделительной системы. Риск формирования камней снижается за счёт натрия и калия, которые оказывают диуретический эффект. Они стимулируют кошку пить больше воды, что позволяет мочевому осадку вовремя вымываться.

no items

Таким образом, сбалансированное питание является лучшей профилактикой различных недугов у животного. И наоборот – неправильно подобранный рацион (каким бы «натуральным» он ни казался) способен сослужить плохую службу здоровью. Если вы не уверены в том, что ваш любимец в полной мере получает из пищи все необходимые для него макро- и микроэлементы, витамины, минералы, клетчатку – лучше всё же довериться проверенной рецептуре.

В завершение – несколько популярных мифов о кормлении домашних животных.

Миф: Никакой корм не заменит собаке (кошке) сырого мяса.

Факт: Готовый корм – полноценнее, сбалансированнее и безопаснее кормления сырым мясом.

«Хищники по природе должны есть только мясо», – сторонники этой теории относят к хищникам и домашних собак, и кошек. Они считают, что компаньоны человека должны питаться так же, как и звери в дикой природе.

Однако с научной точки зрения – сырого мяса для наших питомцев недостаточно. Исследования показали, что в подобном рационе слишком много фосфора и слишком мало кальция (что особенно опасно в период роста животных), а также наблюдается дефицит других питательных веществ. Кроме того, кормление сырым мясом чревато заражением патогенными микроорганизмами – такими, как Salmonella – а также отравлениями и развитием заболеваний кишечника. Американская и Британская ассоциации ветеринарных врачей пришли к выводу, что в такой диете минусов больше, чем плюсов.

Миф: Кормить животное можно только сухим или только влажным кормом, иначе есть риск перегрузить ЖКТ

Факт: Сочетание сухого и влажного кормов в рационе животного – оптимальный выбор

Существует мнение о том, что животному трудно переварить и сухой и влажный корм единовременно, так что лучше выбрать что-то одно. Однако данные о том, что сочетание кормов перегружает ЖКТ собак и кошек – устарели. Они не подтверждены клинически, тогда как смешанное питание показало хорошие результаты. В рационе животного, получающего оба вида корма, присутствует высокий уровень жидкости и белков и низкий уровень углеводов. К тому же преимущества двух видов корма (которые мы перечисляли выше) дополняют друг друга.

Миф: Субпродукты не полезны для животных и плохо усваиваются

Факт: Субпродукты – отличный источник белка, витаминов и аминокислот

Под субпродуктами некоторые люди понимают некие отходы, которые не несут пищевой ценности и добавляются в корма «для запаха» или «для объема». На самом деле субпродукты – это альтернатива «мышечному» мясу, которая является почти таким же ценным источником белка, аминокислот и витаминов.

Не случайно в дикой природе хищники поедают свою жертву, начиная с внутренних органов. Печень, сердце, лёгкие, почки – всё это и есть субпродукты. Они прекрасно усваиваются и собаками, и кошками.

Миф: Собакам не нужны углеводы

Факт: Собаки хорошо усваивают злаки, используя их как источник углеводов

Сторонники кормления сырым мясом и производители кормов класса холистик нередко утверждают, что углеводы в составе собачьего питания абсолютно не нужны. Однако для животных углеводы являются источником энергии, а часть из них – пищевые волокна – регулируют работу пищеварительной системы. Отсутствие пищевых волокон в рационе повысит риск ожирения, диабета, диареи и запоров у питомца.

Миф: Промышленные корма все одинаковые – что для кошек, что для собак

Факт: Готовые рационы для кошек и собак различаются по содержанию питательных веществ

Ответственные производители не случайно выпускают разные линейки кормов для кошек и собак. Ведь обмен веществ у этих животных разный, равно как и пищевые потребности. В кошачьей диете должно быть больше белка и аминокислот, в собачьей – больше углеводов. Если кормить кота собачьим кормом, а пса – кошачьим, это приведёт к проблемам со здоровьем у обоих. Среди возможных последствий - нарушение обмена веществ, ожирение, панкреатит, проблемы с сердечно-сосудистой системой, гастрит и аллергия. 

На Ozon стартует акция back to home. Узнай подробности.

12 августа