В книге «Спасать или спасаться», опубликованной в 1986 году, впервые появился термин «созависимость». С тех пор она выдержала более 20 изданий, была переведена на более 20 языков, а общий ее тираж превысил 8 миллионов экземпляров.

Даже сейчас, когда о созависимости говорят достаточно широко, многие не готовы признать, что продолжать отношения с зависимым человеком, жертвуя ради него собственным здоровьем, успехом, благополучием — это нездоровое поведение. До момента издания идея о том, что мать или жена алкоголика нуждаются в помощи, чтобы прекратить деструктивные отношения, казалась революционной. Автор книги, Мелоди Битти, знает о проблеме не понаслышке — она сама страдала от зависимостей и долго состояла в созависимых отношениях. При этом книга содержит не только ее личный опыт, но и обобщение результатов психологических экспериментов и научных исследований.

Простой и понятный язык, жизненные истории, в героях которых многие из читателей узнают себя, своих близких или знакомых, признаки, по которым можно заметить склонность к созависимости, и способы сместить акценты с помощи «ближнему», на самом деле совершенно не желающему меняться, на собственные интересы и цели — отличительные черты «Спасать или спасаться». Мелоди Битти смогла найти для раскрытия этой серьезной темы увлекательную и доступную форму, чтобы читатели сумели заметить деструктивные процессы и вовремя справиться с желанием раствориться в другом человеке и бросить собственную жизнь на алтарь борьбы за его благополучие.

Вернуть себя себе, заметить собственную ценность вне созависимости — книга содержит не только описание проблемы, но и тесты для самодиагностики, а также рекомендации для самопомощи в созависимых отношениях.