Звуковые карты бывают внутренними и внешними. Внутренние устанавливаются на материнскую плату в слот расширения PCI-E или PCI, используются со стационарными компьютерами. Внешние заключены в собственный корпус, имеют кабель USB Type C, подходят не только для компьютеров, но и для ноутбуков, планшетов.

Различаются аудиокарты и по функционалу:

  • Базовые — недорогие, обеспечивают стандартное звучание.
  • С интерфейсом MIDI — подходят для оцифровки записей с магнитофонов, подключаются к синтезаторам, ведут многоканальную запись.
  • Мультимедийные для компьютеров HTPC c подключением к домашним кинотеатрам — отличаются точностью звукопередачи, работают с форматами DTS, Dolby Digital, Dolby TrueHD, Dolby Digital EX.
  • Геймерские — поддерживают объёмное звучание, снижают нагрузку на процессор.

Среди технических характеристик наиболее важны:

  • Баланс сигнала и шума. Он отображает количество посторонних шумов. Оптимальное значение — 90–100 дБ.
  • Наличие входа XLR для профессиональных микрофонов.
  • Соответствие возможностей аудиокарты и акустической системы. Устройства должны поддерживать одинаковое количество каналов.
  • Частота АЦП и ЦАП. Это показатели количества сигналов, обработанных за единицу времени — чем выше, тем лучше.

Дополнительные опции — полезная для студийной работы подсветка, панель контроллеров для точной регулировки параметров. В отзывах пишут про удобство звуковых карт с пультами — при просмотре фильмов можно менять звук, не вставая с дивана.